lunes, 15 de diciembre de 2014

Madrid y su tradicional Mercado de Navidad

Texto y fotos por ©José Manuel Beltrán.

La magia, el colorido de las luces y el olor a castañas, chocolate y churros inundan las principales plazas de Madrid en estos días. Llega la Navidad y por ende sus tradicionales mercadillos.

Será por el transcurso de los años pero, cada vez que me he trasladado a Madrid, mi ciudad natal, siempre me sale la misma frase: “este no es mi Madrid, que me lo han cambiado”. Es la consecuencia lógica del desarrollo de una gran ciudad, villa y corte, máxime cuando me alejé físicamente de ella hace ya casi cuarenta años. Sin embargo hay cosas que, por muy transcurrir de los tiempos, nunca fallan; están ahí con la misma esencia de antaño y eso es lo que le ocurre al principal Mercado de Navidad de Madrid, el de la Plaza Mayor.

viernes, 5 de diciembre de 2014

La Boca de la Verdad. Roma.

Texto y fotos por ©José Manuel Beltrán.

Desde que en 1953 Wiliam Wyler decidiera introducir como escena de la famosa película “Vacaciones en Roma” la broma que Gregory Peck le gastaba a Audrey Hepburn, la Bocca Della Veritá traspasó fronteras y pasó a ser conocida mundialmente. Hollywood apostaba por Roma, y a buen seguro que le ha sacado provecho.

Una simple escultura de mármol, de 1,75 metros de diámetro, nos muestra representado la barbuda cara masculina, que algunos dicen es del Dios del Mar, y en la que se muestran los huecos de sus ojos, nariz y boca.

miércoles, 3 de diciembre de 2014

San Juan de Gaztelugatxe. La ermita de los marineros.

Texto y fotos: José Manuel Beltrán.

En ocasiones la naturaleza te sorprende con paisajes insólitos moldeados en el transcurrir de los siglos, algunas veces, amparados de forma frágil a la fuerza del mar y del viento. San Juan de Gaztelugatxe es uno de ellos.

Localizado en la costa vasca, entre dos preciosas localidades vizcaínas, Bakio y Bermeo, destaca este maravilloso islote, unido a tierra por un pequeño puente de dos arcos, en cuya cima se erige una pequeña ermita dedicada a San Juan. Todo el conjunto está declarado Patrimonio Cultural de Euskadi.

lunes, 1 de diciembre de 2014

Capri. Guía breve para visitar la isla.

Por José Manuel Beltrán.

Revivo imágenes y sensaciones muy parecidas a las ocurridas en nuestro último viaje por Alaska. En temporada alta, un tumultuoso asalto, pacífico por supuesto, viene a producirse cuando miles y miles de turistas arriban a Marina Grande desde las lanzaderas de los grandes barcos.

Nuestro destino es hoy, por esperado, especial. El barco avanza lentamente a través del Mar Tirreno, acariciando suavemente el azul intenso de sus aguas. La isla, de tan solo diez kilómetros cuadrados de superficie, se alza solitaria de forma imponente como lo es el Vesubio de la cercana Nápoles. Las imágenes vistas en postales, revistas u otros medios se quedan pequeñas al observar in situ la belleza natural de la isla: Capri, un reducto de glamour en manos de los turistas.

lunes, 24 de noviembre de 2014

Navegando por la corriente del Shennv. China

Por José Manuel Beltrán.

El Yangtzé es un gran río, poco o nada hay que discutir sobre ello. La construcción de la Gran Presa de las Tres Gargantas, de la que ya dimos cuenta en otro anterior artículo y que podéis consultar aquí, hizo elevar el nivel de las aguas en muchos tramos de su recorrido provocando que, lo que antes eran simples arroyos de imposible o difícil navegación, se convirtieran en afluentes o corrientes que se adentran entre parajes rocosos de indudable belleza.

La exposición y explotación al turismo de esta parte del Yangtzé ha dado lugar a que pequeñas embarcaciones, casi diría que de recreo, afloren a nuestros ojos la belleza de la naturaleza.


sábado, 15 de noviembre de 2014

La ruta del carajillo. ¿y eso qué es?

Por José Manuel Beltrán.

Dicen los entendidos, y a fuer que son muchos, que un buen carajillo te levanta el ánimo. Quizás por eso fue una de las bebidas preferidas por los intelectuales de La Movida, y aparece también en la letra de algunos de los temas de Sabina y Los Rodríguez.

No he podido resistirme a la tentación. La idea del artículo, mal que me pese, nos es mía. Ha sido una noticia aparecida en un medio televisivo, posteriormente ampliada en otros medios, la que me ha servido de documentación básica y, ¡por que no decirlo!, las recordadas referencias que hacía de él mi suegro.

El hecho es que, con el mecenazgo de una muy importante y antigua marca de licor, de nuevo este año y recién estrenado el otoño, se está celebrando en varias ciudades españolas La Ruta del Carajillo, 2014.

miércoles, 12 de noviembre de 2014

El Bosque de Oma, la obra maestra de Agustín Ibarrola.


Por José Manuel Beltrán.

Cuando uno se encuentra adentrado en el Bosque de Oma es muy posible que le venga a la memoria las ilusiones infantiles tan bien retratadas en la película del Mago de Oz. El placentero silencio del monte, únicamente perturbado por sus legítimos moradores –el viento y los pájaros-, realza todavía más la mágica obra de Agustín Ibarrola.

Una visita a Euskadi, con tantos y tantos puntos de interés, se queda levemente mutilada si no realizas una visita al Bosque de Oma y es que, a fin de cuentas, este maravilloso paraje forma parte de la Reserva de la Biosfera de Urdaibai, declarado por la Unesco en 1.989.

sábado, 8 de noviembre de 2014

La histórica caída del Muro de Berlín.

Por José Manuel Beltrán.

Millones de turistas tomarán pacíficamente Berlín en este fin de semana del 9 de noviembre, fecha en la que se conmemora el 25 aniversario de la caída del vergonzoso muro. Todos juntos podrán repetir, como lo hiciera el presidente John F. Kennedy, allá por  junio de 1.963, ¡Ich bin ein berliner!, ¡Soy un ciudadano de Berlín!, frase que ha quedado para la historia.

Si hay una ciudad querida por sus habitantes y cuya simpatía se irradia inmediatamente hacia todo aquel que la visita, esa es Berlín. La ciudad ha sabido transformarse, no solo desde el momento en que por una torpeza administrativa se daba vía libre al tránsito de personas entre ambas partes; también porque un áurea de tolerancia, modernidad y de ingente actividad cultural abarca toda su extensión.

martes, 28 de octubre de 2014

Las ciudades y sus iconos.

Por José Manuel Beltrán.

De inmediato todos reconocemos a una ciudad, sea pequeña o no, por su monumento más característico y popular. Parece como si al verlo ya estuviésemos allí y nuestros sueños empiezan a florecer.

Copenhaguen: La Sirenita
Por medio de la televisión, el cine por supuesto, y ahora consecuencia de las nuevas tecnologías y las redes sociales, trasladarte a una ciudad es mucho más fácil con solo mostrarte su monumento principal.

Todas las ciudades creo yo, o por lo menos las más populares, divulgan su imagen para ser inmediatamente reconocidas. Son los llamados emblemas o iconos; algo que difícilmente podrá desaparecer de tu memoria. ¿Qué tal si repasamos algunos de ellos?. Seguro que te traerán a la memoria gratos recuerdos o por lo menos eso es lo que pretendemos.  

viernes, 24 de octubre de 2014

Como pedir un café en Málaga. El Café Central.


Por José Manuel Beltrán.

Donde se inventó la forma de pedir un café en Málaga. Así reza el eslogan del Café Central, en Málaga capital, un establecimiento con mucha historia en pleno centro histórico.

Se dice, y con mucha razón, que el lenguaje y expresiones de los andaluces es muy peculiar aunque, en ocasiones, quien quiere utilizarlo de forma despectiva lo único que hace es culpabilizarse aún más de su incultura. A lo largo y ancho de nuestra “piel de toro” coexisten expresiones y denominaciones con un claro carácter local que, allende de esas figuradas fronteras, no tienen entendimiento.

viernes, 17 de octubre de 2014

Burj Khalifa. Dubai. At the top.

Por José Manuel Beltrán.

Alejado de un entorno natural, cuando uno trata de tocar el cielo con la punta de los dedos sin estar embarcado en cualquier aeronave, no tiene más remedio que encaramarse a lo más alto de los edificios, todos ellos emblemáticos, de las grandes urbes. En Dubai, la majestuosidad de sus edificios está fielmente representada por uno de sus iconos: El Burj Khalifa.


martes, 14 de octubre de 2014

SCHWERIN. Una ciudad de cuento de hadas.

Por José Manuel Beltrán.

Schwering, un paraíso rodeado de lagos donde impera el romanticismo.

“Érase una vez una ciudad.….”, así podríamos empezar el relato de esta preciosa localidad que empezó a construirse en los aledaños de un castillo, ya existente desde el año 965, y que se erige en medio de un lago de agua dulce. Convertido en el símbolo de la ciudad, esta viene a conocerse por distintas denominaciones: “la ciudad catedralicia”, “la Florencia del norte”, “la ciudad de los siete lagos”… si acaso, me permito añadir un nueva denominación: “la ciudad del cuento de hadas”.

domingo, 12 de octubre de 2014

B&B Hotel La Joilett. Marsella.



Por José Manuel Beltrán.

Un clásico establecimiento “bed and breakfast” confortable, de muy módico precio y muy bien situado para conocer Marsella.

Como ocurre con un buen número de ciudades de importancia turística, localizar un hotel confortable, céntrico y con unos precios interesantes muchas veces se convierte en tarea harto difícil. Marsella, por supuesto, no podía ser la excepción.

En el 52 de la rue de Forbin, en plena Place de La Joilette, nos encontramos con este establecimiento que reúne las condiciones indispensables para un cómodo descanso. Esta cadena hotelera dispone de 228 hoteles en Francia así como muchos más en países como Alemania, Italia, Polonia, Portugal, Marruecos y República Checa.

sábado, 27 de septiembre de 2014

El Altar de Pérgamo. Museo Pérgamo, Berlín.


Tres museos en uno y donde brilla con luz propia la joya de la corona: el Altar de Pérgamo. Desde el lunes tendremos que esperar cinco largos años para redescubrir esta maravilla. 

Por José Manuel Beltrán.

¡Ya ha llegado la crucial fecha!, bien es cierto que ampliamente difundida con antelación. El próximo lunes, 29 de setiembre, la sala estelar del Museo Pérgamo y que acoge la joya de la corona: el altar de Pérgamo, será cerrada al público visitante durante cinco años para dar paso a unas importantes obras de restauración.

Es en este museo, encuadrado en una de las más bellas zonas de Berlín, “La isla de los Museos”, donde se ubican las obras de mayor emblema y de más antigüedad de todo Berlín, exceptuando a la “gran faraona Nefertiti”, cuyo busto se expone en el Neues Museum (Museo Nuevo), a pocos pasos del Pérgamo.

martes, 26 de agosto de 2014

Un paseo por Dover y su castillo.

Es una de esas escalas, ¡como decirlo!, a las que uno no da mayor importancia y eso supone un riesgo seguro de equivocación. Obvio es decir que el relato que a continuación vamos a detallar lo es como consecuencia de un viaje en crucero en ruta por el Atlántico aunque, para llegar a Dover, tampoco es necesario hacerlo por este medio de viaje-transporte.

Dover se encuentra situada al sur de Inglaterra y es el punto más cercano entre el continente y la “gran isla”. Tan solo 34 kilómetros son los que separan Calais, del lado francés, de la visión de sus famosos acantilados blancos (White Cliffs of Dover), en pleno Canal de la Mancha.

Si la climatología lo permite, la visión desde el mar de los acantilados es espectacular. Al este y al oeste de Dover, en días despejados y de gran claridad, incluso, esa visión es posible desde Calais en lo que es un reflejo constante, como si de un espejo se tratase.